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Le Quartier Napoléon à Berlin

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Le Quartier Napoléon : l'histoire de la présence française à Berlin pendant la Guerre Froide.

Après la reddition inconditionnelle de la Wehrmacht et l’occupation alliée de Berlin, l’armée française s’est installée en août 1945 dans le  « Quartier Napoléon » qui est devenu le quartier général des Forces françaises à Berlin. Au sud du complexe, les Français ont construit le complexe résidentiel Cité Joffre. Dans le quartier Napoléon, un commandement de l’armée de l’air est basé en 1945 et construit l’aéroport de Tegel en tant que aérodrome militaire français. L’armée française se retira en 1994 du Quartier Napoléon qui est aujourd’hui la caserne Julius-Leber, la plus grande caserne de l’armée de la capitale allemande. La caserne est située directement au sud-est de l’aéroport de Tegel et est bordée par le boulevard Kurt-Schumacher et le Charles-Corcelle-Ring. Si vous voulez en savoir plus sur les autres quartiers, lisez notre article consacré aux Quartiers de Berlin. La région était déjà utilisée militairement au 19ème siècle. En 1896, la première unité de la force aérienne régulière du monde fut établie ici avec un bataillon de dirigeables et logée dans une caserne. Après la fin de la Première Guerre mondiale, le Reich allemand se vu interdire par le Traité de Versailles le maintien des forces aériennes. À partir de 1928, la zone a été utilisée par la police et les hangars de dirigeables ont été démolis. De 1936 à 1939, une caserne à grande échelle appartenant au régiment d’infanterie de la police nationale, le « Général Göring » de l’armée de l’air (plus tard: Parachute Panzer Division 1, Hermann Göring) a été construite sur le site. Le plan prévoyait 130 bâtiments disposés autour d’un axe central.

LA PRÉSENCE FRANÇAISE À BERLIN DANS LE QUARTIER NAPOLÉON

Au cours du temps, les Français ont construit le complexe résidentiel Cité Joffre. En 1947, le 46ème régiment d’infanterie est ajouté et en 1955 le 11ème régiment d’infanterie. Les deux unités étaient spécialisées dans le combat urbain et la défense antichar. Les autres unités françaises de la caserne étaient des pionniers, un bataillon d’approvisionnement et la gendarmerie militaire, qui assurait également le service à la frontière du secteur. Dans cette caserne se trouvait également le siège du commandant de la ville française, qui résidait dans la villa sur le Kurt-Schumacher Damm, une demeure très représentative. Juste à côté, l’église catholique (1952-1953), intégrée au mur de la caserne et ne disposant que de fenêtres à l’intérieur. Une maison de la culture avec cinéma et hôtel a également vu le jour à cette époque (1955-1956). Le terme « L’aiglon » (jeune aigle, surnom de Napoléon II) fait encore référence à cet usage. La façade vitrée du foyer est atypique pour une caserne; l’architecture respire l’élégance des années cinquante. Depuis le retrait des français en 1994, le cinéma n’est malheureusement plus utilisé. La Cité Joffre, actuellement près du parc des expositions central du Kurt-Schumacher-Damm était l’endroit où étaient logés les célibataires de l’armée. Entre 1953 et 1962, environ 300 appartements ont été construits dans des immeubles clairs, et encore aujourd’hui, ce lotissement verdoyant a un charme provincial de cité-jardin qui contraste avec le reste du quartier de Wedding. Pour les appelés, c’était certainement une restriction d’être loin de leurs familles restées en France, mais pour les soldats, certains privilèges, comme de pouvoir faire les achats sans TVA. Après le retrait des troupes françaises en 1994, l’armée allemande emménage dans le complexe et la caserne du Quartier Napoléon a été rebaptisée Caserne Julius Leber – du nom d’un résistant allemand – en présence de l’ancien chancelier allemand Helmut Schmidt.

LE QUARTIER NAPOLÉON : UN LIEU HISTORIQUE POUR L’AVIATION

En 1896, la première unité de l’armée de l’air du monde fut installée dans la milice Jungfernheide. En 1901, une caserne fut construite à côté des hangars. Ces parties du bâtiment sont toujours clairement visibles dans l’angle Kurt-Schumacher-Damm du Charles-Corcelle-Ring. En 1909, un zeppelin survole Berlin pour la première fois et atterrit dans la caserne. Le réarmement militaire de la période nazie a transformé toute la région en une immense caserne de la Luftwaffe, conforme aux aspects les plus modernes de l’époque. Aujourd’hui, la caserne est une véritable petite ville avec plus de 100 bâtiments regroupés autour d’un stade, de gymnases, d’une piscine extérieure et d’une piscine couverte. . Au début du blocus de Berlin, à l’été 1948, la construction de l’aéroport commença sur le site de Berlin-Tegel. Déjà le 05 novembre 1948 atterri le premier Skymaster. Le trafic aérien intensif était placé sous la direction américaine. Les avions français n’ont pas participé aux vols de ravitaillement à destination de Berlin, mais les soldats fournirent une aide logistique à Tegel. Après le blocus, la responsabilité de l’aérodrome de Tegel était alors aux mains des Français. Vous vous parlons de la période de la Guerre Froide lors de notre visite guidée en français de Berlin-Est. Les guides de Vive Berlin Tours rencontrent souvent des hommes ayant effectué leur service militaire à Berlin dans le Quartier Napoléon. Si des vétérans veulent apporter des corrections ou des commentaires à cet article, ils sont les bienvenus. 
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